ARARAS - PETRÓPOLIS/RJ
Pousadas, Restaurantes e outras informações de interesse turístico de Araras, Itaipava, Vale das Videiras e Arredores.

Araras-RJ:
Distrito ecológico de Petrópolis.

Itaipava - pousadas e hotéis Recoberta por extensas áreas de Mata Atlântica e formadora de inúmeros riachos, a Serra dos Órgãos é a cadeia montanhosa na qual Petrópolis está encravado. É onde se encontra Araras, um vale profundo, de cerca de 53 km2, entre paredes de montanhas que atingem os 1.900 metros, ao longo do qual se estende um riacho.

O melhor acesso ao vale de Araras é pela BR-040, rodovia que interliga o Rio de Janeiro à Juiz de Fora e, dali, à Belo Horizonte e Brasília. A saída 65, no Km 65, nos dois sentidos, é o lugar certo para deixar a BR-040 e entrar em uma bela estrada de montanha, a RJ 117, que vai dali até o centro do município de Paty do Alferes, depois de percorrer cerca de 44 quilometros.

Segundo a divisão político-geográfica do município de Petrópolis, herdada do começo do século passado e hoje inteiramente superada, Araras ainda é parte do distrito de... Cascatinha. É uma vergonha que continue assim, por interesses políticos de governantes desonestos, ávidos de manter os seus "currais" eleitorais.

Na prática, e segundo os critérios do Ministério do Meio Ambiente e Recursos Renováveis e Secretaria Estadual do Meio Ambiente, desde 1995 Araras vem sendo considerado um distrito ecológico, pois é uma micro-região que requer cuidados especiais, pela sua biodiversidade e beleza natural, situando-se entre a Reserva Biológica de Araras e a Zona de Vida Silvestre da Maria Comprida.

De fato, situada em "um dos vales mais belos do Estado do Rio de Janeiro, num clima que geralmente fica quatro graus abaixo da vizinha Itaipava, Araras é possivelmente um dos locais mais aconchegantes de toda a serra." (1)

Vegetação

A vegetação original do vale é constituída tipicamente das principais formas de Mata Atlântica: de encosta e de altitude. As matas de encosta cobrem o fundo do vale e a partemais baixa de suas encostas, até altitudes entre 800 e 1000 metros. Os campos de altitude começam a partir daí e vão envolvendo os afloramentos rochosos das montanhas formadoras do vale.

Os campos de altitude, adaptados à quase ausência de solos nas escarpas íngremes de rochas nuas e nos pequenos platôs e cumeadas das montanhas, possui uma grande diversidade biológica, ainda pouco conhecida (mais de seis espécies descritas como novas nos últimos dez anos), e inúmeras espécies endêmicas.

Uma delas, popularmente conhecida como "rabo-de-galo" ou "imperatriz-do-Brasil", (worsleya rayneri) é uma amarilidácea com flores lilases e florada no mês de fevereiro, está incluída na Lista Oficial Brasileira de Espécies da Fauna e Flora Ameaçadas de Extinção, do IBAMA. Sua primeira coleita foi realiada pelo botânico Binot, em 1863, na Serra da Maria Comprida. (2)

Essa flora e a fauna, também é muito diversificada (lontras, lebres, serelepes (esquilos), micos, tamanduás, guaches, maritacas, saracuras, jacus, tatus, pacas, sabiás, beija-flores, bem-te-vi, canários da terra e saíras, entre tantos outros pássaros e animais da Mata Atlântica), fazem de Araras um lugar único, merecedor de total preservação ambiental. Tudo isto estimula a caminhadas e a trilhas pela mata atlântica (ver www. trilhaseaventuras.ning.com/.../fim-de-semana-em-araras-rj).

Origem do nome

O nome tem origem na tribo indígena denominada "Araras", que habitava as regiões mais quentes (Paty do Alferes, Miguel Pereira e Vale do Rio Paraíba) e subia a serra para caça e coleta de plantas e ervas. Nos tempos coloniais, a serra e o vale abrigaram quilombos, de escravos possivelmente fugidos das fazendas próximas (Sant´ana do Vale, Sta. Tereza, Sta. Rita, onde ainda se encontram correntes e aparelhos de castigo do tempo da escravatura) e serviram de passagem para os tropeiros que seguiam para as Minas Gerais.

Dados estatísticos

No último censo realizado em 2000, a população fixa era de cerca de 8 mil habitantes, em 22 quilômetros de extensão, ao longo da estrada que vai desde o Vale da União até o Vale das Videiras. As localidades mais representativas são Vale da União, Comércio, Perobas, Maria Comprida, Mata Cavalo, Vista Alegre, Fazenda Araras (Denasa), Malta e Vale das Videiras.

Atualmente, o número de habitantes praticamente duplicou, seja em razão de novos moradores, em busca da qualidade de vida que Araras proporciona, seja pelo acréscimo dos moradores de fim-de-semana, chamados de veranistas. Além destes, acrescente-se os turistas de todo o Brasil, mas particularmente do Rio de Janeiro, que, tanto no verão como no inverno, ocupam as nossas charmosas pousadas em busca de um descanso junto ao clima ameno, a natureza, o conforto e a gastronomia de Araras.

Aquele censo registrou, ainda, no total, 2500 residências, 13 condomínios, 14 restaurantes, 8 pousadas, 5 áreas de ocupação desordenada, 1 creche, 1 shopping, 5 escolas, 4 públicas e uma 1 particular. Mas, de lá para cá muita coisa mudou e, seguramente, esses números aumentaram significativamente.

(1) Luciano Ribeiro, Revista Programa, Jornal do Brasil, 09/06/2000.
(2) ver o livro "Campos de Altitude", de Gustavo Martinelli, com fotos de João Orleans e Bragança).

 

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